La tribune internationale de Montréal
Raymond Chrétien, Céline Galipeau
Conversation sur les enjeux mondiaux 5 décembre 2017 Raymond Chrétien Ancien ambassadeur et président du CA, CORIM
Associé et conseiller stratégique, Fasken
Céline Galipeau Chef d’antenne, Radio-Canada
Photos de l’événement

Il ne faut jamais oublier le poids relatif de son pays. Les Américains sont 10 fois plus riches et 10 fois plus nombreux que nous. Il ne faut jamais oublier que, dans cette relation, on a finalement plus besoin d’eux qu’eux de nous. Et si on l’oublie, on peut faire de graves erreurs.

Compte rendu de la conférence :

Mme Galipeau a d’entrée de jeu invité M. Chrétien à se prononcer sur les difficultés que peut rencontrer le Canada à travailler avec le président américain Donald Trump, et plus particulièrement sur la question des négociations entourant l’ALENA. M. Chrétien a rappelé que l’ambassadeur canadien à Washington devait faire preuve d’une grande prudence dans son approche envers le président américain, son attitude imprévisible ne favorisant pas la discussion ouverte.

En ce qui a trait à l’ALENA, M. Chrétien s’est dit optimiste quant à sa survie, ou du moins à ce qu’une entente bilatérale soit conclue avec les États-Unis, car plusieurs voix se portent à la défense de l’accord du côté américain. À ce sujet, Mme Galipeau a demandé à M. Chrétien si celui-ci avait un conseil à donner à Justin Trudeau. Il s’est dit d’avis que le premier ministre devait poursuivre sa stratégie, qui consiste à faire preuve d’une grande présence dans le dossier, de tenter d’exercer une influence auprès de l’entourage immédiat du président et que le Canada ne devait surtout pas quitter la table de négociation le premier.

La discussion a ensuite porté sur l’évolution de la diplomatie. M. Chrétien a constaté que les nouveaux canaux de communications, comme Twitter et Internet en général, ont profondément changé le rôle des ambassadeurs. En effet, ces derniers avaient auparavant un véritable rôle de porte-étendard de leur pays à l’étranger alors qu’aujourd’hui ils partagent cette représentation avec des acteurs de la société civile, du milieu des affaires et d’organisations internationales. Il s’est d’ailleurs dit navré que les nominations partisanes à des postes d’ambassadeur découragent parfois d’excellents diplomates de carrière à vouloir gravir les échelons.

Céline Galipeau a finalement invité M. Chrétien à se prononcer sur l’enjeu qui mérite la plus grande attention en ce moment. Il s’est dit d’avis que la situation en Corée du Nord, en partie à cause de la menace nucléaire, est le plus préoccupant. En effet, le conflit implique les deux plus grandes puissances: la Chine et les États-Unis. Il a ensuite rappelé que la Chine avait déjà défendue la Corée du Nord dans les années 1950, et que cela pourrait se répéter dans l’éventualité où les États-Unis attaqueraient les premiers.

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